Medir la fiebre

La fiebre es un síndrome caracterizado por una elevación de la temperatura central, de origen endógeno, generalmente con aumento de frecuencia de pulso y respiración acompañada de agitación y malestar general.

La fiebre puede ser una señal de que el cuerpo está luchando contra una infección. Cuando el sistema de defensa del cuerpo se activa (sistema inmune) se activan reacciones y la fiebre es un signo de estas, por lo tanto, la fiebre no es una enfermedad en si misma.

Hemos de tener en cuenta que en ocasiones, se pueden producir leves aumentos de temperatura corporal después de practicar ejercicio o un excesivo abrigo, después de un baño caliente o de una ducha caliente.

Métodos para medir la temperatura corporal

Detallamos los métodos de medición de fiebre más utilizados y seguros:

  • En un bebé, la forma más precisa de medir la temperatura es con un termómetro insertado en el ano (temperatura rectal). Una temperatura rectal de 38 ° C o más alta significa una fiebre.
  • En los niños mayores, la temperatura se puede medir por la boca (temperatura oral). Una temperatura oral de 37,8 ° C  o más alta significa una fiebre.

Otros métodos de medición de la temperatura pueden ser útiles aunque pueden ser menos precisos:

  • Usando un termómetro en la axila (temperatura axilar); una temperatura de 37,2 ° o más alta significa una fiebre.
  • Utilizando un termómetro de oído (temperatura timpánica); una temperatura de 37,5 ° C o más alta significa una fiebre.

termometro instantáneo para medir la fiebreEn la feria de electrónica CES 2016 la empresa francesa Withings presentó un termómetro inteligente que mide la temperatura corporal en dos segundos. El termómetro de este fabricante hace uso de 16 sensores infrarrojos que realizan 4.000 mediciones instantáneas para detectar esa temperatura final, y el resultado se puede consultar en el teléfono gracias a la conexión WiFi o Bluetooth que hace de este termómetro un dispositivo especialmente conectado.

Existen muchos tipos de termómetro, sin embargo se  desaconseja el uso de los termómetros de vidrio con mercurio, dado que el vidrio puede romperse y el mercurio es tóxico.

Los resultados

La temperatura promedio normal del cuerpo es (37° C), aunque la temperatura normal puede variar debido a:

  • La edad (en niños mayores de 6 meses, la temperatura diaria puede variar por 1 a 2 grados).
  • La persona.
  • La hora del día (a menudo más alta en la noche).
  • El lugar donde se tomó la temperatura en el cuerpo.

La temperatura corporal se puede elevar por:

  • Estar activo
  • Estar en alta temperatura o humedad
  • Comer
  • Sentir emociones fuertes
  • En mujeres, estar menstruando
  • Tomar ciertos medicamentos
  • Dentición (en un niño pequeño, pero no más 37.7º C)
  • Usar ropa no adecuada

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