Las enfermedades tropicales

Las enfermedades tropicales son aquellas que ocurren únicamente, o principalmente, en los trópicos. En la práctica, la expresión se refiere a las enfermedades infecciosas que predominan en climas calientes y húmedos, como el paludismo, la leishmaniasis, la esquistosomiasis, la oncocercosis, la filariasis linfática, la enfermedad de Chagas, la tripanosomiasis africana y el dengue.

Las enfermedades son menos prevalentes en climas templados, debido en parte a la existencia de una estación fría que controla la población de artrópodos al forzarlos a hibernar. Insectos como los mosquitos y las moscas y arácnidos como las garrapatas son los portadores de enfermedades o vectores más comunes. Estos insectos pueden transportar parásitos, bacterias o virus infecciosos para los seres humanos. Frecuentemente, la enfermedad es transmitida por la picadura de un artrópodo que ocasiona la transmisión del agente infeccioso por medio de intercambio subcutáneo de sangre.

Relación de enfermedades tropicales más comunes.

  • Malaria.
  • Tripanosomiasis africana. (También conocida como enfermedad del sueño).
  • Dengue.
  • Leishmaniasis.
  • Esquistosomiasis. Antiguamente llamada bilharziasis).
  • Tuberculosis.
  • Enfermedad de Chagas-Mazza.
  • Lepra.
  • Filariasis linfática.
  • Oncocercosis.

Si bien la lepra y la tuberculosis no son exclusivamente enfermedades tropicales, su alta incidencia en los trópicos justifica su inclusión.

VACUNACIONES OBLIGATORIAS
Algunas vacunaciones están sometidas a reglamentación internacional, pudiéndo ser exigido por las Autoridades Locales del país que se visita, un Certificado Internacional de Vacunación.

Vacunación Contra la Fiebre Amarilla
Es una enfermedad vírica de declaración internacional obligatoria, que se transmite por la picadura de un mosquito infectadoIndependientemente de su posible exigencia, se recomienda esta vacunación a todos los viajeros que se dirijan a zonas infectadas de África y América del sur.

VACUNACIONES RECOMENDADAS
Es conveniente acudir al médico antes de visitar ciertos paises tropicales con el objetivo de tener en cuenta la vacunación preventiva. En cada caso se valorará la prescripción. Las vacunas que se administran más habitualmente son:

  • Cólera
  • Fiebre tifoidea
  • Hepatitis A’
  • Hepatitis B
  • Meningitis Meningocócica
  • Poliomielitis
  • Rabia