Identifican 5 tipos de diabetes

Hasta el momento  la diabetes se clasificaba en tipo 1 y tipo 2.  Sin embargo, una investigación reciente publicada en The Lancet Diabetes and Endocrinology aporta nueva información al respecto ya que la diabetes tipo 2, en particular, es muy heterogénea. El motivo para realizar la investigación es que una clasificación más refinada podría proporcionar herramientas para individualizar los regímenes de tratamiento e identificar a las personas con mayor riesgo de complicaciones en el momento del diagnóstico.

Al recopilar datos sobre casi 15.000 pacientes en Suecia y Finlandia los científicos identificaron hasta cinco grupos de pacientes con diabetes. Estos se dividen en tres formas graves y dos leves de la enfermedad: una que corresponde a la diabetes tipo 1 y las cuatro restantes representan subtipos de diabetes tipo 2.

Los investigadores suecos y finlandeses declararon que los hallazgos podrían explicar  por qué algunos diabéticos responden de forma diferente al tratamiento que otros. Identificar las diferencias  podría ayudar a aquellos que pudiesen desarrollar alto riesgo de futuras complicaciones y por lo tanto realizar un tratamiento más personalizado de la enfermedad.

En la actualidad, la diabetes se clasifica en dos tipos principales. El tipo 1 es una condición auto inmune en la que el páncreas produce muy poca insulina o directamente no la produce y que generalmente se desarrolla en la infancia. La forma más común, la diabetes tipo 2, es un trastorno crónico que afecta la manera en la cual el cuerpo metaboliza la glucosa (azúcar), que el cuerpo utiliza como combustible para generar energía. En la diabetes de tipo 2, el enfermo es resistente a los efectos de la insulina, o bien, no produce la insulina suficiente como para mantener un nivel normal de glucosa en la sangre.

La diabetes tipo 2 está más presente en los adultos, sin embargo, debido al aumento de la obesidad infantil, actualmente también tiene una incidencia significativa en los niños.

Según cifras de la Organización Mundial de la Salud, 442 millones de adultos tienen diabetes en todo el mundo, es decir, una de cada 11 personas y el número de casos se ha cuadruplicado desde 1990. Esta enfermedad puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, accidente cerebrovascular, ceguera, insuficiencia renal  e incluso a la amputación de extremidades.

Los cinco subgrupos hallados en la investigación a la que hacemos referencia son:

  • Grupo 1: diabetes autoinmune grave . Que se correspondería con la tradicional clasificación de tipo 1.
  • Grupo 2: diabetes grave con deficiencia de insulina. Afecta especialmente a individuos muy jóvenes.
  • Grupo 3: diabetes resistente a la insulina grave. En general, estos pacientes tenían sobrepeso y producían insulina, pero su cuerpo no respondía.
  • Grupo 4: diabetes leve relacionada con la obesidad. Se observó principalmente en personas con mucho sobrepeso pero metabólicamente más cercanas a la normalidad que las del grupo 3.
  • Grupo 5: diabetes leve relacionada con la edad. La forma más común y moderada de la enfermedad, que sufren las personas de edad avanzada.

Las categorías se descubrieron al considerar seis métricas diferentes, incluida una medida de control de la glucemia, la edad al momento del diagnóstico, el índice de masa corporal (IMC) ,la presencia de ciertos anticuerpos vinculados a la diabetes autoinmune y una medida de la sensibilidad a la insulina.

El análisis reveló que los cinco subgrupos son genéticamente distintos. Los investigadores declararon que las agrupaciones se realizaron tanto para las personas con diabetes recién diagnosticada como para las que tenían la enfermedad desde hace mucho tiempo, sugiriendo además que las cinco categorías no se reducen simplemente a diferentes etapas de la misma forma de diabetes, aunque se precisa más trabajo para explorar estos diferentes tipos.